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为什么大熊猫只吃竹子,却还能长得胖乎乎?

2022-01-15 本站作者 【 字体:

大熊猫完全以纤维状的竹子为食,但它们仍然可以保持健康和胖乎乎的。1月18日发表在《细胞报告》(Cell Report)上的一项研究中,研究人员透露,大熊猫肠道菌群的变化可以帮助食草大熊猫增加体重,储存更多脂肪,可以弥补只吃竹叶造成的营养缺乏。

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中国科学院动物研究所的一位研究员说,“这是我们第一次在大熊猫的肠道菌群和它的外貌之间建立起因果关系。”


由于食物供应的变化,许多动物会经历肠道细菌的季节性变化。例如,有些种类的猴子在夏天有不同的肠道菌群,因为它们可以吃新鲜的树叶和水果,而在冬天它们以树皮为食。在生活在坦桑尼亚的现代狩猎采集者哈扎尔人身上也观察到了类似的变化,因为一年中可获得的食物类型也发生了变化。


动物研究所的研究团队几十年来一直在研究生活在中国中部秦岭地区的野生大熊猫。在一年的大部分时间里,这些动物以纤维状竹叶为食。但是在春末夏初,他们可以享受新长出的竹笋,富含蛋白质。

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研究人员表示,与吃叶子的季节相比,在吃竹笋的季节,这些野生大熊猫肠道中一种名为丁酸梭菌的细菌含量显著增加。为了研究肠道菌群的变化是否会影响大熊猫的新陈代谢,研究团队将野外采集的大熊猫粪便移植到无菌小鼠体内。然后,他们用竹子喂老鼠三周。


研究人员发现,尽管进食量相同,但移植了吃竹笋的熊猫粪便的小鼠比移植了吃竹叶的熊猫粪便的小鼠体重和脂肪明显增加。进一步分析表明,丁酸梭菌的代谢产物丁酸盐可以上调一种叫做Per2的昼夜节律基因的表达,这种基因可以增加脂质的合成和储存。大熊猫肠道微生物区系的季节性变化同步了宿主外周的昼夜节律以调节脂质代谢。


接下来,该团队计划在熊猫肠道中发现更多的微生物,并找出它们在影响动物健康方面的作用。研究人员说:“对野生动物外形和肠道菌群的因果研究才刚刚开始。确定哪些细菌对动物有益非常重要,因为有一天我们可能会用益生菌治疗一些疾病。”


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